Diabete negli anziani: come gestirlo al meglio

anziani, diabete e insulina
Il diabete è una malattia cronica che può manifestarsi con l’avanzare dell’età.

Il diabete è una malattia cronica in cui si manifesta un aumento degli zuccheri nel sangue (glicemia), e che l’organismo non è in grado di riportare alla normalità. Questa condizione può dipendere da una ridotta produzione di insulina oppure dalla ridotta capacità dell’organismo di utilizzare l’insulina. L’insulina è l’ormone secreto dal pancreas per utilizzare gli zuccheri e gli altri componenti del cibo e trasformarli in energia. 

Cause

Le principali cause che del diabete negli anziani sono riconducibili alla sedentarietà, alimentazione scorretta e scarsa igiene che porta a infezioni al pancreas e fattori genetici (familiarità). 

Tipologie di diabete

Il diabete può essere di tipo 1, 2 e gestazionale:

  • il diabete di tipo 1 è una malattia autoimmune e ha un alto tasso di sviluppo nell’età infantile e adolescenziale;
  • quello di tipo 2 ha un incidenza maggiore con l’aumentare dell’età, pertanto più di 1 persona su 4 oltre i 75 anni è affetta da questa condizione;
  • la tipologia “gestazionale” invece è una condizione spesso transitoria dovuta solo allo stato gestazionale;

Diabete di tipo due

Questa condizione colpisce soprattutto uomini e donne dai 75 anni e oltre, per evitare l’insorgenza di ulteriori complicanze è bene seguire una serie di semplici regole :

  • la prima cosa a cui prestare massima attenzione è l’alimentazione che l’anziano segue:  pochi se non assenti acidi grassi saturi (grassi animali) e prevalenza di frutta e verdura;
  • la seconda è l’attività fisica anche leggera, da esercitare almeno 20 minuti al giorno;
  • la terza e l’assunzione di farmaci ad hoc per la condizione fisica dell’anziano. 

Conseguenze di un diabete non curato

Secondo le ricerche, un diabete mal controllato aumenta:

  • del 48% il rischio di demenza;
  • l’ipoglicemia;
  • il rischio di deficit cogniti, il rischio cardiovascolare  e di conseguenza il rischio di ricovero ospedaliero.

Cosa fare

Prestare attenzione all’alimentazione, all’attività fisica e ai farmaci non è sufficiente per assicurare all’anziano una buona salute. É infatti necessario educarlo ad auto-monitorarsi la glicemia e ad assumere i farmaci prescritti dal medico.  

Oltre a consultare il proprio medico e avvisarlo di qualunque variazione sullo stato di salute, per avere maggiori informazioni su come gestire il diabete in una persona anziana, si può consultare il position paper congiunto su ‘Personalizzazione del trattamento dell’iperglicemia nell’anziano con diabete tipo 2’ della Società Italiana di Diabetologia (Sid) e della Società Italiana di Gerontologia e Geriatria (Sigg).

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